扶手椅病毒学家
扶手椅病毒学家

扶手椅病毒学家

假装自己是标枪爱好者是一回事。声称对正在发生的大流行有真正的了解是另一回事。

鲍勃•格兰特
鲍勃•格兰特
2020年6月1日

上图:©ISTOCK.COM,METAMORWORKS

C几个月来,奥维德-19造成了大大小小的破坏。3月底,国际奥委会(International Olympic Committee)推迟了原定于今年7月在东京举行的2020年夏季奥运会。在这次世界范围的疾病爆发所引发的诸多动荡中,这不是迄今为止最严重的一次。但一想到我在观看奥运会时的表现,无论是夏季还是冬季,我不禁将自己的行为与在这个不确定和令人不安的时期,公众对新冠病毒的反应和看法进行了比较。

我并不认为自己是体育迷(尽管我想不出有什么比在电视转播的棒球比赛前躺在阳光普照的沙发上打盹更惬意的消磨周六下午的方式了)。但当奥运会直播时,我就变成了一个坐在扶手椅上的评论员,引发了我称之为“奥运热”的全面爆发。冬季两项,链球,冰壶,古典式摔跤…无论哪一天发生了什么事情吸引了我的注意力,我都会全身心地投入其中,直到我真正开始相信,我对这项运动拥有——也必须分享——一些特殊的见解。我对把一个巨大的钢铁物体扔到空中的复杂过程几乎一无所知。“哦!那次他手肘拉得太早了。这将让他付出代价。”我在其他观众中也看到过同样的行为,在我看来,分享这种兴奋感和对之前不熟悉的事件的即时熟悉是享受体验的一部分。

不幸的是,我在经历COVID-19大流行的人群中发现了类似的现象。而且,在一项神秘的运动中,这并不像假装专业技术那么好。几乎在一夜之间,那些几乎没有接触过流行病学或病毒学的人——更不用说在这些复杂的科学学科中有正式背景的人——就得到了他们所提出的关于这一公共卫生紧急事件现实的良好形成和彻底研究过的观点。

andrzej克鲁兹

至少,我们手头上的原始信息是导致最近纸上谈资专家激增的部分原因。在某种程度上,不经意的观察者感到有力量和勇气去对如此重要的全球事件的科学现实发表看法是有道理的。人们正争先恐后地从各种渠道了解有关病毒及其传播的一切信息。如果播出的每一条新闻都是基于证据的、准确的,那么这种大杂烩式的材料就不会造成什么问题。但遗憾的是,我们知道事实并非如此。这一全球紧急情况似乎加剧了信息传播(主要通过互联网)已经恶化的问题。现在,错误信息比以往任何时候都更充斥在我们所吸收的故事流中。在最近的一次分析发表在BMJ全球健康,加拿大研究人员报告称,YouTube上点击率最高的视频中,超过四分之一含有“误导信息,在全世界有数百万观众观看”。

需要明确的是,我并不是说人们不应该对世界上正在发生的事件或组织、公共卫生官员或政府所采取的行动有意见。相反,他们应该这样做。经历这种大流行的人们在自己的情况下提出的各种观点将有助于作出各种决定。但当我们与SARS-CoV-2作战时,科学、证据和理性是我们最锐利的武器。对于非科学家(以及非经济学家)而言,最负责任的态度是谦逊和顺从。随着研究人员和其他专家更多地了解这种病原体以及人们如何受到它的影响,对这种大流行感兴趣并关注其科学细节是一回事。基于对这一复杂和困难局面所涉及的生物学或经济学的粗略而仓促的理解,就应该如何以及何时采取纠正措施形成僵化的立场,则是另一回事。

不幸的是,错误信息和虚假信息的新现实是我们的全球社会现在和未来几年将面临的问题。我们在欧洲杯微信竞猜活动我们将与科学新闻领域的同事一起,继续与这个敌人作斗争,努力用准确的、数据驱动的报道吸引人们的注意力。与此同时,每个人都可以通过使用一个在我们的信息时代已经非常罕见的短语:“我不知道”来遏制错误逻辑、阴谋论和故意混淆的潮流。在一个按下按钮就能得到大多数答案的时代,在不确定性可以像我们所面临的微生物威胁一样可怕的时代,这可能是一种难以想象的情绪。但现在比以往任何时候都更重要的是,我们必须尊重科学家和公共卫生专家来之不易的经验和知识,支持他们的努力,以他们应得的信任重视他们的建议。

主编
eic@the-scientist.com