波多黎各著名的阿雷西博射电望远镜坍塌
波多黎各著名的阿雷西博射电望远镜坍塌

波多黎各著名的阿雷西博射电望远镜坍塌

一个900吨重的设备平台从几百英尺高的高空落下,在下面巨大的无线电天线上砸出了一个洞,标志着这个标志性的天文台灾难性的结束。

阿什利·耶格尔
阿什利·耶格尔
2020年12月1日

上图:2014年的阿雷西博天文台
©ISTOCK.COM,ISAACRIUZ

T阿雷西博天文台今天(12月1日)坍塌,305米宽的射电望远镜被击碎,标志着阿雷西博望远镜57年来研究外太空、寻找外星生命以及探测可能撞击地球的小行星的运行的灾难性结束。据报道,没有人在事故中受伤国家地理尽管世界各地的天文学家都在哀悼该望远镜的消亡,但是美联社报告。

乔纳森·弗里德曼是一位拥有26年射电天文经验的望远镜专家,他住在波多黎各的天文台附近。他今天早上听到了一声隆隆声,当时一根支撑着一个900吨重的设备平台的电缆在305米宽的无线电天线上方断裂。平台自由落体,撞上了天线,摧毁了天线。在看到损失之前,弗里德曼就知道发生了什么,他对美联社说:“我尖叫起来。就我个人而言,我失控了. . . .我无法用语言来表达。这是一种非常深刻、可怕的感觉。”

11月19日,拥有该天文台的美国国家科学基金会(NSF)宣布将永久停止该望远镜的运作。一项工程分析预测,天文台有倒塌的危险。今年早些时候,两根支撑该平台的电缆断裂,一根在8月,另一根在11月初。这些电缆的丢失使得无法确保试图修复望远镜的工作人员的安全,导致决定让它退役。世界各地的天文学家开始请愿拯救这架著名的望远镜,并在社交媒体上发了这个标签# WhatAreciboMeansToMe拯救阿雷西博天文台Twitter帐户。

望远镜一直是天文学家和科学爱好者的灵感来源,并在007电影中客串《黄金眼》在内的邦德系列还有根据卡尔·萨根的书改编的电影联系

“对于一个小时候受到天文台的启发去摘星的人来说,这是毁灭性的和令人心碎的。月球和行星研究所的行星科学家Edgard Rivera-Valentin告诉记者国家地理上个月。

波多黎各大学(University of Puerto Rico)的物理学和天体生物学教授阿贝尔Méndez (Abel Méndez)也有类似的看法。他利用望远镜研究恒星,以确定可居住的行星。他对美联社说:“我是那些年轻时参观过它并受到启发的学生之一。没有了天文台,世界会失去很多,但波多黎各失去的更多。”

由于人们对这架望远镜在科学和文化上的自豪感,重建它的运动正在悄然展开。这些工作必须从今天开始,Anne Virkki说,她领导的团队使用望远镜来描述威胁行星的小行星国家地理在一个电子邮件。